De rol van burgemeesters richting getroffenen

15 October 2020

Wat voor rol spelen burgemeesters na crises en rampen? Hoe kunnen zij nabestaanden ondersteunen? In zijn promotieonderzoek ontdekte Wouter Jong dat burgemeesters een waardevolle functie vervullen in het vertolken van het leed richting de geschokte samenleving. De relatie tussen burgemeesters en getroffenen blijkt daarbij van bijzonder belang.

‘Soms word je positief verrast. Burgemeester Eberhard van der Laan kwam langs […]. Misschien dat het aan de Limburgse vlaai lag die ik had meegenomen, maar die man heeft daar dus echt anderhalf uur op z'n gemak met mij gezeten. Oprecht belangstellend. Hij zei me steun toe. Zijn letterlijke woorden: “Wat jou anderhalve week aan deuren intrappen kost, is voor mij vaak één telefoontje. Maak daar gebruik van.” Dat is hij nagekomen, meteen al.'[i]

Bovenstaand fragment komt uit een interview met een nabestaande van de MH17-ramp. De manier waarop zij het contact met burgemeester Van der Laan schetst blijkt geen uitzondering. In de praktijk ontstaat met regelmaat een warme band tussen burgemeesters en getroffenen van rampen en crises. Als er sprake is van een niet-natuurlijke dood, zijn burgemeesters geneigd om huisbezoeken af te leggen. Daarin brengen zij condoleances over, maar stemmen zij ook met de getroffenen en nabestaanden af wat de overheid in deze moeilijke situatie kan betekenen. Dat geldt niet alleen voor crises met een grote nationale impact zoals de ramp met de MH17, maar ook bij crises met een lokale impact, zoals bijvoorbeeld een fataal verkeersongeval of een moord in de gemeente.

[i] Uit: ‘Zijn zus herkende hij meteen’, De Gelderlander, 10 november 2014.

 

Foto: Burgemeester van Alphen a/d Rijn troost bezoekers kort na de dodelijke schietpartij in winkelcentrum De Ridderhof 2014 (Koen van Wee/HH).

 

Het hele artikel van Wouter Jong is te vinden in het nummer Ontwrichting en veerkracht (2020:3). Verder lezen? Kijk hier hoe je je kunt abonneren op Impact Magazine.